i Cecil John Rhodes | enciclopèdia.cat
Gran enciclopèdia catalana

Cecil John Rhodes

història hist
Colonitzador anglès.
Bishop's Stortford, Hertford, 5 de juliol de 1853 — Muizenberg, Cap de Bona Esperança, 26 de març de 1902

Fill d’un pastor protestant, el 1870 emigrà per raons de salut a l’Àfrica del Sud, on es dedicà al conreu del cotó fins el 1872. Representant del capitalisme colonial britànic, enriquit amb l’explotació de diamants a Kimberley (Àfrica del Sud), fou elegit diputat al parlament del Cap (1881) i des del seu escó exigí l’expansió anglesa cap a l’interior. La penetració alemanya cap al Transvaal donà força als seus arguments i el govern del Cap estengué el seu protectorat a Betxuanalàndia (1885). Fundà la British South Africa Company, que finançà amb l’explotació de les mines d’or, i obtingué dels bantús concessions mineres a l’actual Rhodèsia del Sud (1893) i estengué després les activitats de la companyia entre el Zambezi i el llac Tanganyika, territori sota protectorat britànic. Primer ministre del Cap (1890), s’esforçà a conciliar els interessos britànics amb els dels bòers. Les relacions estaven especialment enverinades per les explotacions auríferes de Witwatersrand. També es revelà com un bon administrador, que desenvolupà la colònia del Cap. La resistència dels bòers a federar-se amb el Cap l’enfrontà directament al Transvaal. El 1896 fracassà una expedició britànica manada per Jameson des de Betxuanalàndia contra el Transvaal, i Rhodes hagué de dimitir, a causa de les crítiques al Cap i a la Gran Bretanya. Es lliurà a la colonització de Rhodèsia i s’esforçà per unir el Cap i el Caire per ferrocarril i per telègraf.

Llegir més...