i illes Verges | enciclopèdia.cat
Gran enciclopèdia catalana

illes Verges

Nom anglès de lesVirgin Islands (en)
Nom anglès de lesVirgin Islands (en)
Illes Verges nord-americanes (Saint John)
© Fototeca.cat-Corel
Arxipèlag de les Petites Antilles, format per un centenar d’illes i illots, esteses en arc entre les Petites Antilles i les Grans Antilles, al llarg d’uns 100 km, entre l’E de Puerto Rico i l’estret d’Anegada, que connecta l’oceà Atlàntic i la mar de les Antilles.
Extensió: 
494 km2

D’origen volcànic i coral·lí, s’assenten damunt la plataforma submarina de Puerto Rico, separada de les Petites Antilles per profunditats superiors a 3000 m. Políticament són dividides entre la Gran Bretanya i els EUA. Les illes Verges britàniques (153 km2; 21 000 h [2001]) són integrades per unes quaranta illes, onze de les quals són habitades; les principals són Tórtola (54 km2; 9 322 h), Virgin Gorda (21 km2; 1 443 h), Anegada (39 km2; 169 h) i Jost Van Dyke (8 km2; 136 h). La capital és Road Town, a Tórtola (3 500 h [1980]). Les illes Verges nord-americanes (352 km2; 106 000 h [est. 2012]) són constituïdes per tres illes grans: Saint Croix (207 km2; 53 234 h), Saint Thomas (83 km2; 51 181 h) i Saint John (52 km2; 4 197 h) i prop de seixanta de més petites. La capital és Charlotte Amalie (10.354 h [2010]) , a Saint Thomas (11 004 h [2000]). La població és majoritàriament negra. La canya de sucre, el cotó, el tabac, la fruita tropical, la pesca i l’elaboració de rom són els recursos tradicionals, als quals cal afegir la creixent expansió del turisme. Descobertes per C.Colom (1493), foren colonitzades pels holandesos (1643), i passaren successivament a mans dels anglesos, els castellans i els francesos, fins que el 1672 s’hi establiren els danesos, els quals les vengueren als EUA el 1916.

Llegir més...