i crocodilians | enciclopèdia.cat

OBRES

OBRES

Divulgació científica
Estadístiques
Gran enciclopèdia catalana

crocodilians

substantiu masculím
pluralpl
Zoologia
zoologia zool
Ordre de rèptils diàpsids de cap gros, deprimit i allargat en un musell, amb un cos semblant al d’un llangardaix, però amb plaques còrnies pel damunt en lloc d’escates.

Té la cua llarga —molt sovint representa més de la meitat de la longitud total— i molt poderosa, que li serveix com a òrgan propulsor per a la natació o de defensa. Les potes són curtes; les anteriors tenen cinc dits lliures o units per una membrana, i les posteriors només en tenen quatre i sempre són de caràcter membranós. El crani és més sòlid que el de qualsevol altre rèptil actual, i les dents d’ambdues mandíbules són ja implantades en alvèols, cosa que també els diferencia dels altres rèptils. Semblantment als mamífers, presenten paladar secundari. Són animals molt ben adaptats al medi aquàtic, i llur anatomia ha experimentat un seguit de modificacions a posta per a poder-s’hi desenvolupar plenament. Els orificis nasals s’obren a l’extrem del musell, en posició dorsal, i són dotats d’un sistema valvular que els permet de tancar-los quan l’animal se submergeix; els pulmons tenen una gran capacitat i poden emmagatzemar l’aire suficient per a les immersions, que poden ésser poc o molt llargues. Sovint romanen completament submergits, només amb els orificis nasals i els ulls a ran de la superfície, la qual cosa els permet de vigilar constantment, tot cercant possibles víctimes. Llavors, mitjançant un plec palatí, poden separar l’aparell respiratori completament del digestiu, i d’aquesta forma poden agafar les preses àdhuc si són submergides.

Són animals principalment actius al capvespre; a les hores de sol resten immòbils a l’ombra. Qualsevol alarma fa que es precipitin a l’aigua, que, al capdavall, és llur medi de vida natural. S'alimenten de peixos o animals de majors dimensions. Atenyen edats notables (hom parla de més de 200 anys), bé que la majoria de dades es refereixen a animals en captivitat. La filogènia clàssica deixa els crocodilians en una branca paral·lela (on també se situarien els ocells) de l’arbre evolutiu dels rèptils vivents, situa els quelonis a la base d’aquest arbre evolutiu i aparella els rincocèfals (només representats per la tuatara neozelandesa) amb els escatosos. Els últims estudis moleculars realitzats (una anàlisi de 24 gens nuclears i d’ADN mitocondrial) i les conclusions que se'n deriven aparellen els crocodilians amb els quelonis i situen els escatosos a la base de l’arbre evolutiu dels rèptils vivents.

Representants més importants de l’ordre dels crocodilians

Representants més importants de l’ordre dels crocodilians
Família dels crocodílids    
  Crocodylus acutus cocodril americà o nassut
  Crocodylus niloticus cocodril del Nil
  Crocodylus palustris cocodril palustre
  Crocodylus porosus cocodril porós
  Crocodylus rhombifer caiman
  Osteolaemus tetraspis  cocodril nan o de front ample
   Tomistoma schlegelii cocodril malai
 Família dels al·ligatòrids    
  Alligator mississipiensis  al·ligàtor americà 
  Caiman latirostris  yacaré
  Melanosuchus niger  caiman bru 
  Paleosuchus palpebrosus  caiman mesquer 
Família dels gaviàlids     
  Gavialis gangeticus  gavial 

Col·laboració: 
PCA
Llegir més...