i continent | enciclopèdia.cat
Gran enciclopèdia catalana

continent

substantiu masculím
Geografia
geografia geog
Cadascuna de les grans extensions compostes de roques siàliques emergides de l’oceà.

Estructura

Des d’un punt de vista estructural, els continents comprenen les terres emergides, llur plataforma continental i les illes més pròximes i es distingeixen els d’Euràsia, Àfrica, l’Amèrica del Nord, l’Amèrica del Sud, Austràlia i l’Antàrtida. No obstant això, el criteri més emprat és l’històric, i hom distingeix els següents continents: Europa, Àsia, Àfrica, Amèrica, Oceania i l’Antàrtida. Els tres primers han constituït l’anomenat antic continent per diferenciar-lo, a partir del descobriment de Colom, del nou continent o Amèrica. L’antic i el nou continent són separats pels oceans Atlàntic i Pacífic. La superfície de tots els continents és el 29% de l’àrea total de la Terra, i és distribuïda irregularment: Les terres són més agrupades a l’hemisferi boreal que a l’austral. L’altura mitjana és de 700 m (la profunditat mitjana dels oceans és molt superior, de 3.800 m). La separació entre les terres submergides de les emergides, des del punt de vista geològic, és constituïda pel talús continental. L’estructura externa és anàloga en tots els continents, però mostra molta variació en els detalls. Cada continent té un basament precambrià de roques volcàniques i sediments metamòrfics amb roques eruptives, cobert per una capa sedimentària total o parcial. Segons la teoria de Wegener de la deriva dels continents, aquest basament, format de sial, constituïa una capa uniforme damunt el sima, la qual capa se separà lentament en les sis extensions que serien els continents.

Taula dels continents

  1. Europa (10.367.368 km 2 ; 713.842.560 h.; 69 h./km 2 )
  2. Àsia  (44.986.220 km 2 ; 4.178.693.358 h.; 94 h./km )
  3. Àfrica  (30.215.303 km 2 ; 1.040.090.559 h..; 34 h./km 2 )
  4. Amèrica del Nord i Central  (24.374.180 km 2 ; 542.591.607 h..; 23 h./km 2 )
  5. Amèrica del Sud  (17.804.990 km 2 ; 391.100.935 h..; 22 h./km 2 )
  6. Oceania  (8.526.631 km 2 ; 37.494.358 h..; 4 h./km )
  7. Antàrtida  (24.374.180 km 2 )

Llegir més...