i Maternitat d’Elna | enciclopèdia.cat

OBRES

OBRES

Divulgació científica
Estadístiques
Gran enciclopèdia catalana

Maternitat d’Elna

Maternitat d’Elna
© JoMV
Institució creada al novembre de 1939 a Elna (Rosselló) per la infermera suïssa Elisabeth Eidenbenz amb la finalitat d'acollir les dones embarassades refugiades de la Guerra Civil Espanyola.

És coneguda també per Maternitat Suïssa d'Elna. Eidenbenz, que treballava com a voluntària de l'Associació d'Ajuda Suïssa als Nens Víctimes de la Guerra, impulsà la iniciativa quan l'èxode republicà desbordà les previsions del Govern francès. Aquest havia autoritzat el pas per la frontera francesa de prop de 400.000 refugiats, els quals foren majoritàriament confinats als camps de concentració d'Argelers, Sant Cebrià del Rosselló i el Barcarès. La Maternitat tramitava amb les autoritats franceses els permisos perquè les gestants internades fossin ateses al seu edifici durant els infantaments i el postpart.

En un primer moment, la Maternitat tingué la seu a Brullà, però l'edifici molt aviat esdevingué clarament insuficient. Després de demanar finançament a Suïssa, Eidenbenz aconseguí la cessió d'un palau abandonat de tres plantes, construït el 1900, conegut popularment amb el nom d'El Castell d'en Bardou, que féu restaurar i habilitar com a centre sanitari. Amb una capacitat d'una cinquantena de llits, entrà en funcionament al desembre del 1939 i hi nasqueren uns quatre-cents infants fills de refugiades, els quals, altrament, haurien tingut unes probablitats de supervivència molt migrades. Posteriorment, en esclatar la Segona Guerra Mundial, la Maternitat acollí també dones jueves gestants, i, en total, el nombre de naixements ascendí a uns 600. El material, els medicaments i els aliments provenien sobretot de la Creu Roja Internacional. La Gestapo arrestà Eidenbenz i el Govern nazi féu tancar la Maternitat l'abril del 1944.

Després de la guerra, l'edifici tornà a restar abandonat fins als anys noranta del segle XX, que fou adquirit per un particular, el qual, l'any 2001, junt amb algunes de les persones nascudes a la Maternitat, localitzà Eidenbenz, a qui els anys següents hom féu objecte de diversos homenatges. L'any 2005 l'Ajuntament d'Elna adquirí l'edifici de la Maternitat amb l'objectiu de preservar-ne la memòria com a exemple d'iniciativa humanitària. La Maternitat d'Elna ha estat objecte de diverses investigacions i recreacions: cal esmentar els estudis històrics d'Assumpta Montellà, La maternitat d'Elna. Bressols dels exiliats (2006) i de Tristany Castanier i Palau, Femmes en exil, meres des camps (2008), i la novel·la d'Helena Legrais, Les enfants d'Elisabeth (2007).

Llegir més...