Giovanni Caboto

John Cabot (en)

(Gènova?, aprox. 1450 — Anglaterra, aprox. 1498)

Navegant i explorador, probablement d’origen genovès.

S'establí a Venècia (n'esdevingué ciutadà el 1476), des d’on navegà per la Mediterrània oriental, i vers el 1484 a Bristol (Anglaterra). En 1492-93 estigué a València, on proposà, sense èxit, a Ferran II de Catalunya-Aragó la construcció del port. Obtingué d’Enric VII d’Anglaterra (1496) patent per a ell i els seus tres fills per a un viatge de descobriment i ocupació. Caboto, que intentava d’establir una ruta o pas del nord-oest per a arribar al Japó, féu un viatge des de Bristol el 1497 (tocà terra molt probablement en l’àrea de l’estret de Cabot), i un altre viatge, amb cinc vaixells (1498), en el qual arribà a la costa oriental de Grenlàndia i a la península del Labrador, des d’on es dirigí vers el sud; mancat de recursos, tornà a Anglaterra des de la badia de Chesapeake. Hom ha especulat, sense proves convincents, sobre el possible origen català de Caboto.