Heliogàbal

Elagabalus, Heliogabalus (la)

(Èmesa, Síria, 204 — Roma, 11 de març de 222)

Nom amb què és conegut Vari Àvit Bassià, emperador romà (218-222).

Fou sacerdot del déu Elagabal a Èmesa, on vivia la seva família, relegada de Roma. La seva àvia, Júlia Mesa, el féu passar com a fill natural de Caracal·la i proclamar emperador per l’exèrcit amb el nom de Marc Aureli Antoní. El 219 arribà a Roma i, deixant el govern a la seva àvia, hi introduí el culte del seu déu (Sol invictus) i es lliurà a la disbauxa. Assassinat pels pretorians, el succeí Alexandre Sever, que ja havia estat associat al tron. La seva figura ha estat tractada per alguns autors teatrals; Déodat de Séverac compongué l’oratori Héliogabale (1910).