Pau Gasol i Sáez

(Sant Boi de Llobregat, Baix Llobregat, 6 de juliol de 1980)

Pau Gasol (2008)

© Keith Allison

Jugador de basquetbol.

Pivot de 2,16 m d’alçada, començà a jugar a l’Escola Llor de Sant Boi de Llobregat. Posteriorment passà a les categories inferiors del CB Cornellà i després fitxà pel Futbol Club Barcelona (1999-2001). El 1999 es proclamà campió del món júnior amb la selecció espanyola, que en la final s’imposà als Estats Units. El seu esclat definitiu es produí l’any 2001 i es convertí en el punt de referència del FC Barcelona, tot i la seva joventut. Elegit millor jugador de la final de la Copa del Rei d’aquest any, la seva consagració tingué lloc en la final de la Lliga davant el Real Madrid (2001), en què novament fou considerat el millor jugador. Uns quants dies després fou elegit número 3 del draft de l’NBA, la posició més alta que mai havia assolit un jugador europeu en la selecció per a triar les noves incorporacions a la lliga professional nord-americana, circumstància que li permeté rescindir el seu contracte amb el FC Barcelona i fitxar pels Memphis Grizzlies, on no trigà a ésser considerar el jugador franquícia. Debutà amb els Grizzlies la temporada 2001-02 i disputà 482 partits fins ben entrada la temporada 2007-08, en què fou traspassat a Los Angeles Lakers.

El primer any a l’NBA fou escollit rookie (millor debutant) de la temporada, i la següent els Grizzlies es classificaren per primer cop per a jugar el play-off pel títol 2003-04. El 2006 fou seleccionat per a jugar al partit de l’All-Star, que reuneix els millors jugadors de l’NBA, fita que repetí els anys 2009, 2010, 2011 i 2016. Amb Los Angeles Lakers guanyà el campionat de l’NBA el 2009 i el 2010. L’any 2014 fitxà pels Chicago Bulls. Posteriorment ha jugat les temporades 2016-17 i 2017-18 amb el San Antonio Spurs. El març del 2019 rescindí el contracte amb aquest equip i fitxà pel Milwaukee Bucks. En una temporada afectada per les lesions, al setembre signà contracte per una temporada com a agent lliure i sense restriccions pels Trails Blazers de Portland, contracte que fou suspès al novembre fins a la seva recuperació d’una lesió. El febrer del 2021, després de vint anys, tornà a signar per al FC Barcelona fins al final de la temporada 2021-22, equip amb el qual assolí la Lliga (2021). L’octubre del 2021 anuncià la seva retirada com a jugador professional.

Amb la selecció espanyola guanyà el Campionat del Món (2006), la medalla de plata als Jocs Olímpics de Pequín (2008) i Londres (2012), i la de bronze als de Rio de Janeiro (2016). Guanyà també l’Eurobasket (2009, 2011, 2015), del qual fou subcampió (2003, 2007) i medalla de bronze (2001, 2017). En finalitzar la seva participació en els Jocs Olímpics de Tòquio (2021) anuncià la seva retirada de la selecció, al mateix temps que fou elegit membre de la Comissió d’Atletes del COI.

Juntament amb el seu germà Marc li fou atorgat el 2006 i el 2015 el premi Príncipe de Asturias dels esports (el primer any com a integrant de la selecció espanyola). Fou MVP (jugador més valuós) del Mundial del 2006 i de l’Europeu del 2009, del qual també fou màxim encistellador. El 2009 fou escollit millor jugador europeu del 2008 i del 2009 per la Federació Internacional de Bàsquet (FIBA), i el 2015 fou reconegut amb el premi NBPA Global Impact Player. L'any 2021 fou guardonat amb la Creu de Sant Jordi.