i Neil Alden Armstrong | enciclopèdia.cat
Gran enciclopèdia catalana

Neil Alden Armstrong

Neil Alden Armstrong
© NASA
astronomia astr
Astronauta nord-americà, el primer home que trepitjà la Lluna.
Wapakoneta, Ohio, 5 d’agost de 1930 — Columbus, Ohio, 25 d’agost de 2012

Fou aviador naval en la guerra de Corea, en la qual obtingué diverses condecoracions. Posteriorment es graduà com a enginyer aeronàutic a la Universitat de Purdue l’any 1955. Un any després s’incorporà a la National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), embrió de la futura NASA , com a pilot de proves de diversos ginys aeronàutics, entre els quals l’avió coet X-15.

L’any 1958 fou seleccionat per a formar part del programa espacial nord-americà. La seva primera missió fou com a comandant de la càpsula Gemini VIII , en el primer acoblament orbital nord-americà (1966), que efectuà amb David Scott. Posteriorment fou un dels directors de la missió Gemini XI.

El 1969, en el programa Apollo , participà en el primer viatge aerospacial tripulat a la lluna, juntament amb Michael Collins i Edwin Aldrin , a bord de l’Apollo 11. L’allunatge tingué lloc el 20 de juliol de 1969 i Armstrong fou el primer home en trepitjar la superfície lunar. El seu comentari retransmès durant d’aquesta acció “aquest és un petit pas per a un home, i un gran pas per a la humanitat”, ha esdevingut famós.

Posteriorment romangué a la NASA fins el 1971, i hi ocupà càrrecs directius. Del 1971 al 1979 fou professor d’enginyeria aerospacial a la Universitat de Cincinnati, i posteriorment president de Computing Technologies for Aviation, Inc. (1982-1992). Fou també vicepresident de la Comissió Presidencial que investigà l’accident del Challenger (1986).

Rebé nombrosos honors, entre els quals la Medalla Presidencial de la Llibertat (1969), la Medalla d’Honor de l’Espai del Congrés (1978) i la Medalla d’Or del Congrés (2009).

Llegir més...