El cicle vital de les estrelles i de la Via Làctia

Consideracions generals

Les galàxies, i entre elles la Via Làctia, són formades per estrelles i grans núvols de gas i pols. Al llarg del segle XIX, gràcies al desenvolupament de l’òptica i de la física atòmica, es va demostrar que les estrelles eren immenses esferes de gas incandescent formades pels mateixos elements químics que hi ha a la Terra, però amb proporcions diferents. El Sol, per exemple, té una temperatura superficial de 5.780 K i és format bàsicament per hidrogen i heli –71% i 27% en massa, respectivament–, mentre que la resta d’elements químics només representa el 2%. De fet, l...