L’estrany cas dels herbívors absents

A les sabanes americanes no hi ha elefants. Ni girafes, ni antílops, ni búfals, ni zebres. Sorprenentment, a les sabanes americanes no hi ha cap gran herbívor, de fet. Però n’hi havia hagut: per tot el continent americà, del segle XIX ençà, s’han anat descobrint cada cop més restes òssies d’una megafauna sabanícola comparable a l’africana. La interpretaciód’aquests ossos fou taxonòmicament correcta des que hom disposà dels principis de l’anatomia comparada,però es trigà bastant a copsar-ne el significat ecològic. Primer calgué desenvolupar la noció d’extinció, una idea relativament recent que...